HUNTINGTON, Samuel P. The Clash of Civilizations and the remarking of World Order, Touchstone, New York, 1997, 367 pp

por Carlos Ortiz de Landázuri

En 1997, en El choque de civilizaciones y la reconfiguracion del orden mundial, Huntington revisó sus anteriores apreciaciones de ‘La tercera ola’, donde suponía el avance de la democratización en el mundo. Incluidos los países islámicos. En esta ocasión su atención se centra exclusivamente en el enfrentamiento entre la gran civilización universal del Occidente moderno y el resto de las culturas, ya se trate de las culturas indígenas primitivas, las asiáticas o la islámica, a la que se asigna un poder emergente muy destacado, cosa que anteriormente no ocurría. En este contexto se resaltan las zonas limítrofes conflictivas de Occidente con Rusia; las posibilidades de despegue y prosperidad de China; o en el caso de los países islámicos, la tensión entre la elevada conciencia de identidad y el bajo grado de cohesión. Igualmente se señalan los rasgos emblemáticos de la civilización occidental, especialmente su universalismo, su defensa de los derechos humanos y de la democracia, así como su apertura a la inmigración, aunque también su belicismo y creciente prepotencia, ganándole numerosos enemigos sin necesidad. En el caso de los países islámicos se incluyen entre aquellas áreas de contacto propensas al conflicto, dentro de la llamada línea caliente o incluso sangrienta, debido especialmente a su fuerte potencial demográfico y a su tenaz resistencia a la asimilación. Hasta el punto que hoy día ya no se puede hablar de guerras entre países, sino más bien de guerra entre civilizaciones, dada la sofisticación y la persistencia con que se presentan determinados conflictos. Su diagnóstico se basa más en una intuición, que en una observación detallada de los acontecimientos, aunque en gran parte el tiempo confirmó muchas de sus apreciaciones.
Para Huntington el punto de partida de la mayor parte de sus reflexiones posteriores estuvo en un artículo de 1993, ¿El choque de civilizaciones?, que resultó muy provocador para el gran público. En aquella ocasión ya avanzó la que terminaría siendo la tesis final de sus posteriores investigaciones: ‘el choque entre civilizaciones terminará siendo en un futuro próximo la mayor amenaza para la paz mundial, y la mejor forma de salvaguardarnos contra una posible guerra mundial es asegurar un orden internacional entre las civilizaciones’, dando entrada a una sociedad cada vez más cosmopolita y a la vez multicultural. A su vez su propuesta se fundamenta en tres rasgos esenciales de su visión de la sociedad global: a) un esquemático enfrentamiento entre Oriente y Occidente, que en ocasiones es bastante simplista, pero que resulta brillante a la hora de explicar determinados tipos de conflictos; b) un mapa geopolítico muy preciso de las áreas de influencia de cada una de las civilizaciones, siendo a la vez muy realista al fijar sus posibilidades de expansión futura; c) una visión optimista del futuro papel de Occidente, y de Estados Unidos en concreto, en la reconfiguración de un nuevo orden mundial entre las civilizaciones. Sin embargo, Huntington deja una pregunta sin responder, ¿a qué se debe la tenaz resistencia presentada por los países islámicos a los procesos de modernización y democratización occidental, ya sea en el ámbito cultural, económico o meramente político?

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